Agorafobia: ¿en qué consiste?

agorafobia

La agorafobia  es un tipo de trastorno de ansiedad en el que temes y evitas los lugares o situaciones que pueden hacerte entrar en pánico y hacerte sentir atrapado, indefenso o avergonzado. Teme una situación real o anticipada, como usar el transporte público, estar en espacios abiertos o cerrados, hacer fila o estar entre una multitud.

La ansiedad es causada por el temor de que no haya una manera fácil de escapar o de buscar ayuda si la ansiedad se intensifica. La mayoría de las personas que padecen agorafobia la desarrollan después de tener uno o más ataques de pánico, lo que hace que se preocupen por tener otro ataque y eviten los lugares donde puede volver a ocurrir.

Las personas con agorafobia a menudo tienen dificultades para sentirse seguras en cualquier lugar público, especialmente donde se reúnen multitudes. Es posible que sienta que necesita un acompañante, como un familiar o amigo, que lo acompañe a los lugares públicos. El miedo puede ser tan abrumador que quizás se sienta incapaz de salir de su casa.

El tratamiento de la agorafobia puede ser un desafío porque generalmente significa enfrentar sus miedos. Pero con psicoterapia y medicamentos, puede escapar de la trampa de la agorafobia y vivir una vida más placentera.

Índice

    Síntomas de la agorafobia

    Los síntomas típicos de la agorafobia incluyen miedo a:

    • Saliendo de casa solo
    • Multitudes o esperando en fila
    • Espacios cerrados, como cines, ascensores o pequeñas tiendas
    • Espacios abiertos, como estacionamientos, puentes o centros comerciales
    • Usar transporte público, como autobús, avión o tren.

    Estas situaciones le causan ansiedad porque teme que no podrá escapar o encontrar ayuda si comienza a sentir pánico o tiene otros síntomas incapacitantes o vergonzosos.

    Además:

    • El miedo o la ansiedad casi siempre son el resultado de la exposición a la situación.
    • Su miedo o ansiedad no guarda proporción con el peligro real de la situación.
    • Evitas la situación, necesitas un acompañante que te acompañe o soportas la situación pero estás extremadamente angustiado.
    • Experimenta una angustia significativa o problemas con situaciones sociales, laborales u otras áreas de su vida debido al miedo, la ansiedad o la evitación.
    • Su fobia y evitación suelen durar seis meses o más.

    Trastorno de pánico y agorafobia

    Algunas personas tienen un trastorno de pánico además de agorafobia. El trastorno de pánico es un tipo de trastorno de ansiedad en el que experimentas ataques repentinos de miedo extremo que alcanzan un pico en pocos minutos y desencadenan síntomas físicos intensos (ataques de pánico). Puede pensar que está perdiendo totalmente el control, que tiene un ataque cardíaco o incluso que se está muriendo.

    El miedo a otro ataque de pánico puede llevar a evitar circunstancias similares o el lugar donde ocurrió en un intento de prevenir futuros ataques de pánico.

    Los signos y síntomas de un ataque de pánico pueden incluir:

    • Ritmo cárdiaco elevado
    • Dificultad para respirar o sensación de asfixia
    • Dolor o presión en el pecho
    • Aturdimiento o mareos
    • Sensación de temblor, entumecimiento u hormigueo.
    • Sudoración excesiva
    • Sofocos o escalofríos repentinos
    • Malestar estomacal o diarrea
    • Sintiendo una pérdida de control
    • Miedo a morir

    Cuando ver a un doctor

    La agorafobia puede limitar gravemente su capacidad para socializar, trabajar, asistir a eventos importantes e incluso gestionar los detalles de la vida diaria, como hacer mandados.

    No dejes que la agorafobia haga tu mundo más pequeño. Llame a su médico si tiene los signos o síntomas mencionados anteriormente.

    Causas

    La biología, incluidas las condiciones de salud y la genética, el temperamento, el estrés ambiental y las experiencias de aprendizaje pueden jugar un papel en el desarrollo de la agorafobia.

    Factores de riesgo

    La agorafobia puede comenzar en la niñez, pero por lo general comienza en la adolescencia tardía o en la edad adulta temprana, generalmente antes de los 35 años, pero los adultos mayores también pueden desarrollarla. A las mujeres se les diagnostica agorafobia con más frecuencia que a los hombres.

    Los factores de riesgo de la agorafobia incluyen:

    • Tener trastorno de pánico u otras fobias.
    • Responder a los ataques de pánico con miedo y evitación excesivos
    • Experimentar eventos estresantes de la vida, como abuso, la muerte de un padre o ser atacado
    • Tener un temperamento ansioso o nervioso.
    • Tener un pariente consanguíneo con agorafobia.

    Complicaciones

    La agorafobia puede limitar en gran medida las actividades de su vida. Si su agorafobia es grave, es posible que ni siquiera pueda salir de su casa. Sin tratamiento, algunas personas se quedan confinadas en sus casas durante años. Es posible que no pueda visitar a familiares y amigos, ir a la escuela o al trabajo, hacer mandados o participar en otras actividades diarias normales. Puede volverse dependiente de la ayuda de otros.

    La agorafobia también puede conducir o asociarse con:

    • Depresión
    • Abuso de alcohol o drogas
    • Otros trastornos de salud mental, incluidos otros trastornos de ansiedad o trastornos de la personalidad.

    Prevención

    No existe una forma segura de prevenir la agorafobia. Sin embargo, la ansiedad tiende a aumentar cuanto más evitas situaciones a las que temes. Si comienza a tener temores leves acerca de ir a lugares que son seguros, intente practicar ir a esos lugares una y otra vez antes de que su miedo se vuelva abrumador. Si esto es demasiado difícil de hacer por su cuenta, pídale a un familiar o amigo que lo acompañe o busque ayuda profesional.

    Si experimenta ansiedad al ir a lugares o tiene ataques de pánico, busque tratamiento lo antes posible. Obtenga ayuda temprano para evitar que los síntomas empeoren e intente tener la suficiente motivación para encontrarla y abrirse. La ansiedad, como muchas otras afecciones de salud mental, puede ser más difícil de tratar si espera.

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