Breve historia de la Psiquiatría

La psiquiatría es la rama de la medicina que se encarga del diagnóstico, las causas, el curso, la prevención y el tratamiento de las enfermedades psíquicas, es decir, de la mente. A pesar de su carácter científico y médico, se diferencia de otras ramas de la medicina por su carácter humanista, en tanto no se ocupa del estudio de un órgano físico.

En la antigüedad se les daba una explicación mágica o mítica a las enfermedades mentales y el médico o sacerdote de la tribu las trataba según esa perspectiva.

 En la actualidad, los psiquiatras, y otros profesionales de la salud mental, buscan aliviar los trastornos de sus pacientes a través de diversos medios terapéuticos.

Por una parte, el especialista, de ser necesario, receta al paciente los psicofármacos, medicamentos específicos, que le ayudan a regular trastornos neurológicos vinculados al padecimiento que sufre. Así también, lo ayuda a través de la psicoterapia, el uso de la palabra, la conversación, para modificar experiencias emocionales negativas, patrones de pensamiento y de conducta dañinos para el paciente. 

Su estudio científico es bastante reciente en el tiempo, comienza alrededor de 1800. Aunque se suele pensar que el doctor Sigmund Freud, el padre del psicoanálisis, es también el padre de la Psiquiatría, esto no es realmente cierto. La Psiquiatría y los métodos psiquiátricos ya tenían alrededor de un siglo cuando surge el Psicoanálisis.

El inicio de la Psiquiatría se le atribuye a los trabajos del médico francés Philippe Pinel (1745-1826), en ellos se establece la metodología fundamental de la Psiquiatría, basada en la observación y descripción de los hechos, la observación clínica rigurosa. Toma como modelo el método de análisis del filósofo francés Étienne de Condillac, quien señaló a la lengua misma como forma analítica en sus trabajos sobre la Lógica.

Se le atribuye a Pinel el inicio de la Psicoterapia, que él y otros psiquiatras franceses de la época denominaron "tratamiento moral". Pinel fue también maestro de Jean-Étienne Esquirol (1772-1840), quien funda la escuela psiquiátrica más importante del siglo XIX. 

Esquirol, al igual que su maestro Pinel, creía firmemente que el origen de las enfermedades mentales estaba en las pasiones del alma y no afectaba de manera irremediable la razón del paciente. Con sus cursos sobre las enfermedades mentales en el hospital de Salpêtrière realiza la primera enseñanza formal de psiquiatría en Francia.

A mediados del siglo XIX, el psiquiatra alemán Wilhelm Griesinger (1817-1869) establece, al contrario de los psiquiatras franceses, que las enfermedades mentales son enfermedades del cerebro, dándole un enfoque más científico y médico a la Psiquiatría y adelantándose al Psicoanálisis señala que gran parte del acontecer psíquico del individuo es inconsciente. 

Y a finales del siglo XIX, con los trabajos de Emil Kraepelin (1856-1926) sobre psicosis graves la Psiquiatría se separa de la Medicina interna y se establece como una especialidad médica autónoma. 

Jean Martin Charcot (1825-1893) maestro de Freud, realizó importantes trabajos sobre la hipnosis y la histeria. Sigmund Freud (1856-1936), el psiquiatra vienés, creador del Psicoanálisis, establece las bases de la Psiquiatría contemporánea usando como métodos la asociación libre y la interpretación de los sueños, para buscar el origen de los trastornos de sus pacientes, que han reprimido y bloqueado contenidos dolorosos. 

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